가을비도 내리고, 입동이 지난 요즘 날씨엔 따뜻하고 달콤한 차 생각이 납니다. 그래서인지 매년 겨울마다 볼 수 있는 미떼 코코아 광고가 시작되면 "아! 이제 코코아의 시즌이구나."라며 찬장에 코코아를 채우곤 하죠. 일종의 월동준비라고 할까요? 

하지만 올 해는 미리 준비해둔 덕분에 코코아를 조금 일찍 개시했습니다. 지난 번 서울국제도서전에서 구입한 공정무역 아름다운 커피의 이퀄 페루 코코아 가 있기 때문이죠.


이퀄 코코아를 구입한 후, 문득 페루가 코코아가 유명한가? 싶어서 조금 찾아 보았는데요, 구글링을 통해 확인해 본 페루 코코아는 왠지 단순한 공정무역 제품과는 다른 느낌입니다. 


페루는 예전부터 마약 코카인 재배와 밀매로 악명 높은 지역이었다고 합니다. 당연히 국민들의 삶도 피폐했겠죠. 코코아 재배도 하고 있었지만 주목할만한 생산국은 아니었는데, 2009년 <샬롱 뒤 쇼콜라>에서 영광스러운 '최고의 향기'로 페루 북부에 있는 작은 마을인 토카체의 카카오 원두가 선정되면서 전기를 마련합니다. 


처음에는 불법이지만 당장 돈이 되는 코카인 재배를 하던 농가들이 이후 하나 둘 카카오 재배로 전환하면서 페루는 현재 세계적인 카카오 재배지가 되었다고 하네요. 정부에서도 카카오 재배로의 전환을 적극 권장하고 있다고 합니다. 


누군가는 이야기 합니다. 전세계 어디서도 허용되는 합법적인 마약이 카페인이라구요. 카페인 없이는 하루도 살 수 없는 저는 그럼 마약 중독자 일까요? ^^; 어쨌든 마약이 아닌 향기로 전세계를 행복하게 만드는 카카오 재배가 확산되고 있는 페루. 그 페루에서 생산된 공정무역 코코아는 새로운 삶을 시작하는 희망의 스토리를 담고 있네요.


이퀄 페루 코코아는 패키지 디자인이 상큼합니다. 아이의 표정같은 낱개 포장 디자인이 휴대용으로 들고 다녀도 손색없을 정도입니다.  

1box에 20g 씩 10개가 들어있는데요, 한 봉지당 80kcal이라고 하는 군요... 하지만 우유의 양에 따라 그 칼로리는 달라질 것이므로. 흠흠! 

성분 구성은 코코아분말 41%(페루산),원당 59%(파라과이산) 이라고 되어 있습니다. 당분이 59%면 상당히 달 것 같지만 마셔보면 단 맛이 거의 느껴지지 않아요. 그렇다면 다른 코코아들은 당분이 얼마나 들어가 있는 걸까요? 


이퀄 코코아를 완벽하게 즐기기 위해서는 페루코코아 1스틱에, 소량의 뜨거운 물과 1팩이 살짝 안되는 양의 따뜻한 우유가 필요합니다. 전 아이스코코아보다는 '핫초코'를 더 좋아하기 때문에 뜨겁게 마시는 버전으로~


물과 우유를 데우는 동안 뒤여운 이퀄 페루 코코아와 인사 한 컷. 요즘은 패키지 포장에 귀여운 캐릭터를 활용하는 것이 유행인가봐요~ 너무 귀여운 포장은 거부감이지만, 코코아는 왠지 '귀염귀염'하고 아기가 된 듯한 기분으로 마셔줘야 하는 거라고 생각하는 지라 패키지 디자인이 참 잘 빠졌다고 생각하네요. 직업병인지. ㅎㅎ


휴대용으로 들고 다니면 어떤 컵과도 잘 어울릴 듯한 코코아스틱.


"안녕! 날 마시면 온 우주가 나서서 널 따뜻하게 해 줄 거야. 어떻게 아냐고? 전체를 다 마시면 그런 기운이 느껴진단다."


이퀄 페루 코코아는 시중 코코아보다 색이 옅어요. 사실 조금 진한 모래같다는 느낌이 들었습니다. 첨가물이 없기 때문에 이런 황토색이 난다는데, 정말 흙이 아닐까 의심스러운 거친 질감과 흐린 색. 


어디서 흙을 담아온 것 아닙니다. 분명히 이퀄 페루 코코아 맞답니다. ㅠㅠ


제 코코아를 부드럽게 만들어줄 하루우유. 친구네 냉장고에서 유통기한에 임박해지고 있어서 구출...(이라고 쓰고 무전취식이라고 읽는다. )


렌지에 통째로 돌려 따뜻하게 데운 우유를 이쿨 페루코코아에 붓습니다. 또르르...


그렇습니다. 잘 녹지가 않네요. 시중에서 파는 코코아들도 사실 스르륵 녹는 건 아니기 때문에 더욱 열심히 휘저어 봅니다. 우유가 덜 따뜻해서인지 코코아 특유의 거품이 안생기네요. 털썩~


거칠어서 잘 녹지 않는 코코아 입자들. 색도 우리가 흔히 아는 그런 초콜릿색이 아니에요.

그래서 사실 좀 당황했습니다. 향도 진하지가 않아요.

우린 그 동안 얼마나 많은 인공향과 첨가물에 노출되어 있었던 걸까요...?


향은 옅지만 역하지 않고 부드러운 향입니다. 손이... 무척 거칠어 보이게 나왔네요. ㅠ_ㅠ

맛도 솔직히 연하고 단맛보다는 씁쓸함이 강한 편이긴 합니다. 드림카카오 56정도의 씁쓸함이에요. 원당 59%가 이 정도라면 시중의 코코아들은 설탕 덩어리일 것 같네요. 건강한 맛이지만 핫초코 특유의 단맛을 기대하신다면 시럽을 더 첨가하시거나 설탕을 넣으셔야할 것 같아요. 


부드럽긴하지만 강한 맛은 아닙니다. 

솔직히 전 단 음료를 좋아하지 않지만, 핫초코를 마실 때는 몸이 피곤해서 당분이 필요하다고 느낄 때라 이퀄 페루 코코아는 어중간한 느낌이네요. 다크초콜릿이라면 차라리 더 씁쓸한 게 좋을 것 같고, 핫초코 포지션이면 좀 더 진하고 단 게 좋겠습니다. 

상품 설명에는 더 진한 향을 느낄 수 있다고 되어 있는데 그 정도는 아니고, 향이 역하지 않고 기분 좋을 정도의 부드러운 느낌이에요.


이 글을 쓰면서 다시한 잔 더 타왔습니다. 컵 바닥에 좀 굵은 입자들이 제법 남았는데, 향이 좋습니다. 시중의 미떼나 스위스미스보다 진한 향이 남긴 하네요. 근데 정작 마실 때는 그 향이 진하게 나지 않는 건 첨가물이 없어서겠죠?


아이들에게 좋은 음료를 주고 싶은 부모님들이라면 괜찮다고 추천드립니다. 하지만 저 처럼 '단 걸 먹을 때는 불량스럽게'라는 생각이 있다면 약간은 실망스러우실 지도 몰라요. 불량스러운 맛은 없거든요. FM 모범생 같은 맛이랄까. 

그럼 올 겨울에도 달콤달콤하고 따뜻하게 보내시기 바랍니다. 


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WRITTEN BY
금빛귤
디지털마케터, 커뮤니케이터, 평생교육사, 낙서쟁이, 콘텐츠제작자, 소셜강사, 워킹맘, 치와와집사 gyulcomm@gmail.com

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